Giải Nobel 2023: Ý nghĩa của chúng đối với giáo dục đại học

Philip G. Altbach là giáo sư danh dự và thành viên xuất sắc tại Trung tâm Giáo dục Đại học Quốc tế, Boston College, Hoa Kỳ. Email: [email protected]. Tessa DeLaquil là nghiên cứu sinh sau tiến sĩ tại Trường Giáo dục Đan Mạch thuộc Đại học Aarhus, Đan Mạch. Email: [email protected].

Tóm tắt: Đoạt giải Nobel Khoa học năm 2023 cho thấy có ít thay đổi so với những năm gần đây, nghiêng về các nhà nghiên cứu liên kết với các trường đại học phương Tây do Hoa Kỳ thống trị. Những người đoạt giải năm nay đã có lộ trình nghề nghiệp được quốc tế hóa một phần và tất cả đều có mối quan hệ liên kết bên ngoài trường đại học truyền thống. Trường hợp của Katalin Karikó nhấn mạnh những thách thức đang diễn ra trong môi trường đại học, đặc biệt là thành kiến về giới, đe dọa những nghiên cứu học thuật mang tính đột phá, và có thể thúc đẩy các nhà khoa học tìm ra những ngôi nhà thân thiện hơn bên ngoài trường đại học.

Những bước tiến lớn từ giải Nobel khoa học năm 2023 là gì? Có một số bài học rõ ràng liên quan đến giáo dục đại học. Trong khi thế giới đang chờ đợi sự nổi lên của châu Á, đặc biệt là lên tầm cao của khoa học toàn cầu, thì không có dấu hiệu nào cho thấy sự đa dạng hóa này ở các giải Nobel năm 2023. Tám trong số chín trường đoạt giải có liên kết với các trường đại học phương Tây – sáu trường ở Hoa Kỳ. Thứ 9 là Alexei Ekimov, người đồng đoạt giải hóa học, là nhà khoa học trưởng của một công ty tư nhân ở New York. Những người đoạt giải giống như những năm trước, được đào tạo ở nhiều nước phương Tây – mặc dù đây có vẻ là một năm bội thu đối với Đông Âu với hai người học ở Hungary và một người học ở Liên Xô cũ. Phần lớn đã làm việc tại các tổ chức ở nhiều quốc gia khác nhau trong suốt sự nghiệp của họ (bao gồm Áo, Canada, Pháp, Đức, Hungary, Hà Lan, Nga, Hàn Quốc, Thụy Điển và Hoa Kỳ) – do đó một lần nữa cho thấy rằng khoa học vẫn mang tính quốc tế và quốc tế hóa, mặc dù thiên về một nhóm nhỏ điển hình của các nước phương Tây giàu có.

Tám trong số chín trường đoạt giải có liên kết với các trường đại học phương Tây – sáu trường ở Hoa Kỳ

Và thật bất thường (mặc dù có lẽ không có gì đáng ngạc nhiên), một trong những người đoạt giải năm nay, sự nghiệp của Katalin Karikó cho thấy tác động rõ ràng của sự phân biệt giới tính và những thách thức khi thực hiện những ý tưởng không chính thống nhằm theo đuổi nghiên cứu xứng đáng nhận giải Nobel.

Khoa học vẫn một phần mang tính quốc tế

Trong khi những người đoạt giải Nobel năm 2023 chủ yếu sống ở Hoa Kỳ, thì sự nghiệp khoa học và học thuật của họ, tương tự như xu hướng trong những năm gần đây, lại mang tính quốc tế đáng kể. Họ sinh ra ở 5 quốc gia khác nhau – 3 ở Hoa Kỳ, 2 ở Pháp, 2 ở Hungary, 1 ở Tunisia và 1 ở Liên Xô cũ. Nhóm này đã nhận bằng cử nhân ở 4 quốc gia khác nhau và bằng tiến sĩ ở 5 quốc gia khác nhau.

Đúng như dự đoán, nhóm tài năng xuất sắc này đã giữ các vị trí học thuật và khoa học ở ít nhất 10 quốc gia và khá linh hoạt trong sự nghiệp của họ. Pháp cung cấp 4 địa điểm học thuật cho 9 người đạo giải trong suốt hành trình giáo dục và nghề nghiệp của họ, và Đức cung cấp 5 địa điểm học thuật hoặc doanh nghiệp tại các trường đại học, viện nghiên cứu và công ty công nghệ sinh học. Tuy nhiên, Hoa Kỳ vẫn là quốc gia có nhiều mối quan hệ hiện diện nhất và có dấu ấn trong quỹ đạo sự nghiệp của 8 trong số 9 người chiến thắng như chúng ta sẽ thảo luận sâu hơn bên dưới.

Sự thống trị liên tục của phương Tây và đặc biệt là của Hoa Kỳ

Ngoại trừ hai trong số những người đoạt giải Nobel năm 2023, tất cả đều làm việc tại Hoa Kỳ, trong đó 1 người có liên kết chung với Hoa Kỳ và Hungary (kể từ năm 2021), trong khi chỉ có 3 người sinh ra ở Hoa Kỳ và 4 người nhận bằng tiến sĩ ở Hoa Kỳ. Thế giới ngoài phương Tây dường như vắng mặt trong sự nghiệp của hầu hết những người đoạt giải Nobel năm nay – không đề cập đến các mối quan hệ liên kết, hậu tiến sĩ, giáo sư thỉnh giảng hoặc các mối quan hệ khác với các tổ chức ở nơi khác – ngoại trừ chức giáo sư khách mời ở Hàn Quốc.

Những người được giải 2023 có nhiều mối liên kết và kinh nghiệm ở lục địa châu Âu, trong đó Đức, Thụy Điển và Hungary nằm trong các liên kết hiện tại của 3 người và với nhiều người đã có kinh nghiệm ở những nơi khác ở châu Âu, Pháp và Đức là những điểm đến phổ biến, nhưng có lẽ thật bất ngờ, Vương quốc Anh hoàn toàn vắng mặt.

Sự thống trị của Mỹ trong thế giới Nobel không phải là mới mặc dù nó đặc biệt rõ rệt trong năm nay. Điều này không có gì đáng ngạc nhiên. Hoa Kỳ chiếm 28% chi tiêu nghiên cứu và phát triển của thế giới (Trung Quốc đứng thứ hai với 22%, mặc dù không có đại diện trong giải Nobel năm nay). Mức lương học thuật cho các giáo sư nghiên cứu hàng đầu tại các trường được xếp hạng cao ở Hoa Kỳ có thể thuộc hàng cao nhất thế giới, đặc biệt là trong các lĩnh vực STEM, và các trường đại học hàng đầu của đất nước có thể cung cấp cả nguồn lực lẫn quyền tự chủ cần thiết cho nghiên cứu tốt nhất thuộc loại này. Liệu khoa học và các trường đại học từ Hoa Kỳ có giữ được sự thống trị hay không vẫn còn là một câu hỏi. Những áp lực nội tại đối với đời sống học thuật ở Hoa Kỳ kết hợp với sự phát triển ấn tượng về năng lực nghiên cứu ở những nơi khác có thể dẫn tới một cộng đồng khoa học toàn cầu bình đẳng hơn trong tương lai. Nhưng hiện tại, Hoa Kỳ và phương Tây vẫn đứng đầu về khoa học toàn cầu, được thể hiện bằng việc giành được những người đoạt giải Nobel và người đoạt giải Nobel.

Vụ việc kỳ lạ của Katalin Karikó

Tiến sĩ Karikó, người đồng đoạt giải sinh lý học/y học, đã nhận được nhiều bình luận trên các phương tiện truyền thông. Sinh ra và và được đào tạo ở Hungary, bà đã dành phần lớn sự nghiệp của mình ở Hoa Kỳ, nhưng cũng đã giữ chức vụ ở 3 quốc gia tại nhiều tổ chức khác nhau và gần đây nhất là phó chủ tịch cấp cao của BioNTech, một công ty công nghệ sinh học ở Đức.

Cuộc tranh luận bắt nguồn từ thời gian bà làm việc tại Đại học Pennsylvania từ năm 1989 đến năm 2001, ở các vị trí từ trợ lý giáo sư khoa học, trưởng phòng nghiên cứu cấp cao, đến phó giáo sư phụ trợ. Trong thời gian đó, bà bị giáng chức khỏi vị trí quản lý trong biên chế vào năm 1995, bị từ chối khả năng được phục hồi chức vụ quản lý trong biên chế, và cuối cùng phải nghỉ hưu vào năm 2013. Trong khi đó, cộng tác viên thân thiết và đồng nghiệp đoạt giải của bà, tiến sĩ Drew Weissman, người mà bà gặp vào năm 1997, vẫn làm việc tại Đại học Pennsylvania với tư cách là giáo sư y khoa, đồng thời là đồng giám đốc bộ phận miễn dịch học cốt lõi của Trung tâm Nghiên cứu AIDS Penn và giám đốc nghiên cứu vắc xin tại Khoa Bệnh Truyền nhiễm.

Một số người đã chỉ ra rằng Karikó đang nghiên cứu các chủ đề khoa học mạo hiểm hoặc độc đáo, đồng thời các cơ quan tài trợ thông thường và các học giả cấp cao không thể nhìn thấy hứa hẹn trong công việc của bà cho đến gần đây, khi bà và đồng nghiệp Weissman đã nhận được nhiều giải thưởng. Việc bà nhận bằng tiến sĩ từ Đại học Szeged ở Hungary chứ không phải từ một tổ chức danh tiếng ở một quốc gia lớn có thể không giúp ích được gì. Những người khác coi đây là một trường hợp rõ ràng về phân biệt giới tính, vì nghiên cứu của bà không được Đại học Pennsylvania thừa nhận, mặc dù trường này đã không hề nao núng tuyên bố bà đã giành được giải Nobel trên mạng xã hội. Thực tế là việc sự nghiệp của bà khó khăn hơn đáng kể so với hầu hết những người đoạt giải Nobel cho thấy rằng cộng đồng khoa học ít nhất nên xem xét cách họ đánh giá các ý tưởng khoa học mang tính khám phá, mang tính đổi mới và dành nguồn tài trợ cũng như hỗ trợ cho những nghiên cứu cơ bản mang tính đột phá như vậy. Và tất nhiên, sự thiên vị về giới tính vẫn còn phổ biến trong giới học thuật và những nơi khác phải được loại bỏ.

Khoa học cơ bản không chỉ có ở môi trường học thuật truyền thống

Tất cả những người đoạt giải năm nay đều đã dành thời gian ở môi trường phi học thuật. Trong số 3 người đoạt giải hóa học, 2 người đã dành thời gian làm việc tại Bell Labs, mặc dù hiện đang theo học liên kết, trong khi người thứ ba, Alexei Ekimov, làm việc tại Nanocrystals Technology – tất cả đều nằm trong bối cảnh Hoa Kỳ. Karikó chuyển đến BioNTech ở Đức để tiếp tục nghiên cứu mà không được giới học thuật hỗ trợ. Một số đã dành thời gian làm việc tại các viện nghiên cứu, một số được tài trợ toàn quốc và một số khác được hỗ trợ độc lập dưới dạng tổ chức phi lợi nhuận: Viện Max Born và Max Planck và Viện Kinh tế Lao động ở Đức; Trung tâm Nghiên cứu Dấu tay Phân tử và Trung tâm Nghiên cứu Sinh học tại Viện Hàn lâm Khoa học Hungary; Quỹ Nghiên cứu Cơ bản về Vật chất (FOM) ở Hà Lan; Viện Quang học bang Vavilov ở Liên Xô cũ; và Phòng thí nghiệm Quốc gia Brookhaven và Lawrence Livermore và Viện Y tế Quốc gia tại Hoa Kỳ.

Kết luận

Tất nhiên, giải thưởng Nobel được trao cho những thành tựu khoa học thường đạt được cách đây nhiều thập kỷ, mặc dù các ủy ban giải thưởng khác nhau nhấn mạnh đến tính phù hợp đương thời của công việc đã thực hiện. Giải thưởng Nobel tìm cách liên kết nghiên cứu cơ bản với các kết quả ứng dụng và thực tế – những ý tưởng và đổi mới có thể phải mất hàng thập kỷ mới thành hiện thực. Nhưng chúng nhắc nhở chúng ta rằng nghiên cứu cơ bản là nền tảng cho khoa học cũng như cho cả sự hiểu biết lẫn kết quả thực tế. Hơn nữa, giải Nobel cho thấy môi trường thể chế có tầm quan trọng cơ bản. Nguồn tài trợ, được trao trên cơ sở trọng dụng nhân tài (và hy vọng là có tính sáng tạo) là trọng tâm. Mặc dù, trường hợp của Karikó chỉ ra thực tế về sự phân biệt đối xử trong hệ thống nghiên cứu được thể chế hóa (như nghiên cứu đoạt giải Nobel của Claudia Goldin nhấn mạnh) và những con đường thay thế mà các nhà khoa học không được hỗ trợ tìm cách theo đuổi nghiên cứu tầm cỡ này. Các trường đại học hoặc các tổ chức khoa học khác tôn trọng tự do học thuật, khuyến khích làm việc độc lập và hợp tác, có đủ kinh phí và có quyền tự chủ trong quản lý học thuật là những ngôi nhà cần thiết cho khoa học và học bổng tốt nhất. Nếu học viện không thể trở thành ngôi nhà cho loại nghiên cứu này, các nhà nghiên cứu có thể bị thu hút bởi những nơi sẽ cung cấp mái ấm bên ngoài trường đại học.